Interviews

  • | November 13th, 2012

    Verdi for Adults

    by Roger Pines

     Thomas Hampson and Ferruccio Furlanetto in Simon Boccanegra | Lyric Opera of Chicago

    Some operas can be likened to sparkling Champagne or a bracing Pinot Grigio. Verdi’s mighty Simon Boccanegra is more like a rich Burgundy – its colors are complex, and its deeply satisfying beauty lingers memorably.  This season, when Lyric presents this work for only the fifth time in the company’s history, audiences will thrill to a musical grandeur and dramatic power that precious few other operas in the Italian repertoire can communicate.

    Thomas Hampson, who sings the title role after previous Lyric triumphs as Verdi’s Macbeth and Germont, refers to Simon Boccanegra as “Verdi for adults.” That quip is spoken only partly in jest, for this opera does indeed speak to an audience that craves more than ravishing melodies. “Boccanegra is real drama in music,” Hampson asserts. “That doesn’t mean there aren’t beautiful musical moments, but they’re pretty finely chiseled psychologically. The incredible power of this piece is somehow in its cohesion, more than its selection of isolated moments.” Hampson does agree, however, with his colleague in Lyric’s production, Ferruccio Furlanetto (Lyric’s marvelous Boris in 2011-12), who describes the Boccanegra score as “gorgeous – absolutely gorgeous.”

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  • | September 21st, 2012

    Preview: Baritone Thomas Hampson is dedicated to a genre that remains essentially unknown in America

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    By Andrew Druckenbrod / Pittsburgh Post-Gazette

    Acclaimed baritone Thomas Hampson has as compelling a voice in the discussion about songs as he does singing them.

    And, yes, there has been a discussion within classical music about how to differentiate the music of composers writing in tradition of art music and that of commercially viable (successful or not at the moment) songwriters in the pop realm. The issue is not that one is better than the other, but that the difference is substantial enough to warrant a distinction, just like the difference between, say punk and R&B.

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  • The Guardian | August 25th, 2011

    Heart of a Soldier: capturing 9/11 in an opera

    by Thomas Hampson

    One man’s quick thinking saved thousands of lives on 9/11. Thomas Hampson, who plays him in a new opera, reflects on the life and loves of an American hero

    I was performing in London when David Gockley (San Francisco Opera’s general director) came to talk to me. He wanted to discuss an idea for a new work based on a book called Heart of a Soldier by the Pulitzer prize-winning author James B Stewart. Francesca Zambello, the opera director, had recommended it to him – she had seen the operatic potential in the story of Rick Rescorla, a 9/11 hero born in a small Cornish village.

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  • Musikfreunde | February 9th, 2011

    Wie sich ein Leben entfaltet

    by Monika Mertl

    Die Mahler-Gedenksaison bietet Thomas Hampson Gelegenheit, sich seinem persönlichen Lieblingskomponisten auch in Wien ausgiebig zu widmen.

    Der Opernsänger Thomas Hampson ist derzeit intensiv mit Verdi beschäftigt. Im Ok- tober war er Macbeth in einer Neuproduktion an der Chicago Lyric Opera, Anfang Dezember steht er in Zürich erstmals in „I masnadieri“ auf der Bühne, im Herbst 2011 folgt ebendort sein Rollendebüt als Jago. Auf dem Konzertsektor hingegen absolviert er in der laufenden Saison mehr als fünfzig Auftritte im Dienst des Mahler-Gedenkens. Anlässlich des 150. Geburtstags seines erklärten Lieblingskomponisten, als dessen kongenialer Interpret er gilt, wirkte er im Juli an den offiziellen Feierlichkeiten in dessen Geburtsort Kaliste mit; bereits im Frühjahr 2010 hat er mit den Wiener Virtuosen eine CD aufgenommen, die im Jänner in den Handel kommt und so etwas wie das Konzentrat seiner Einsichten zu Mahlers Liedschaffen darstellt: vierzehn Orchesterfassungen der „Wunderhorn“-Lieder, für die er im Verein mit dem philharmonischen Ensemble den „Kammerton“ zu finden trachtete, der diesen metaphorischen Stücken zu größtmöglicher Aussagefähigkeit verhilft. „Wir haben in der herrlichen Liszt-Halle in Raiding aufgenommen – ohne Dirigenten, mit dirigentischen Ansätzen von mir. Mir waren die Transparenz und der dialogische Anspruch wichtig, denn ich bin völlig davon überzeugt, dass Mahler beispielsweise durch das Horn oder das Cello genauso ‚sprechen‘ wollte wie durch die Gesangstimme“, erläutert Hampson. Mit Jahresbeginn startet er nun im Musikverein einen eigenen Zyklus, bei dem Mahler im Mittelpunkt steht.

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  • FonoForum | January 11th, 2011

    Mahler im Blut

    by Marcus Stäbler

    Ohne Frage: Thomas Hampson ist ein Mahler-Narr. Auf seiner neuen CD interpretiert der Sänger nun die Lieder aus “Des Knaben Wunderhorn”. Diese ist indes eine Offenbarung, findet unser Autor Marcus Stäbler.

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Thomas Hampson

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  • Thomas Hampson - "Wo die schönen Trompeten blasen" by Gustav Mahler; Wolfram Rieger, piano
    This is from the "Voices of our Time" special featuring several Mahler Lieder selections.

  • Théâtre du Châtelet production of Strauss' Arabella. "Zdenkerl, du bist die Bessere von uns Zweien" from Act III. Cast: Karita Mattila (Arabella), Thomas Hampson (Mandryka), Barbara Bonney (Zdenka)... Christoph von Dohnányi conducts the Philharmonia Orchestra.